Lotus prépare une appliance matérielle pour PME

Lotus devrait enrichir son offre Lotus Foundation Start au mois de décembre en lançant une appliance matérielle préconfigurée pour PME fournissant l'essentiel des services bureautique et collaboratifs pour une entreprise de 5 à 500 salariés.

Lotus devrait enrichir son offre d'appliances logicielles pour PME Lotus Foundation Start avec le lancement d'une appliance matérielle préconfigurée au début du mois de décembre.

La famille Lotus Foundation Start a été annoncée cette été et sa commercialisation a débuté au mois de septembre 2008 en France. Son objectif est de fournir l'essentiel des logiciels nécessaires à une TPE/PME en matière de bureautique, de messagerie et d'outils collaboratifs, tout en fournissant des services de base en matière de sécurité (Firewall, VPN, backup/restore...) et de réseau (notamment partage de fichiers). Comme l'explique Philippe Mathieu, le responsable marketing Lotus chez IBM Software France, l'offre est adaptée aux besoins des PME de 5 à 500 utilisateurs et elle s'adresse aux sociétés qui ont peu de compétences informatiques ou qui ont choisi de déléguer l'administration de leur informatique à leur fournisseur habituel, revendeur ou ntégrateur. Ce dernier peut en effet administrer l'appliance à distance au travers d'une interface web et assurer l'exploitation des différents services logiciels pour le compte de son client.

L'offre Foundation Start a fait ses débuts en juillet sous la forme d'une appliance logicielle que les partenaires d'IBM peuvent déployer au dessus d'un serveur IBM ou non. Face à l'intérêt suscité par la solution, IBM a décidé de réaliser sa propre intégration et de fournir la solution sous la forme d'une appliance matérielle préconfigurée. La conception de l'appliance a été réalisée par les équipes de Net Integration, une société acquise par Big Blue qui avait déjà produit l'appliance logicielle.

Selon Philippe Mathieu, les équipes issues de Net Intergration ont concentré leurs efforts sur la simplicité d'installation et d'exploitation. Le serveur Foundation Start est capable de détecter l'essentiel des paramètres de l'environnement dans lequel il est déployé et sait s'autoconfigurer – l'appliance est en fait basée sur une version personnalisée par IBM de Suse Linux sur laquelle réside une version de Lotus Domino et une interface de configuration Web développée spécifiquement pour simplifier la configuration et l'exploitation du produit. IBM a aussi conçu un kit d'intégration actuellement en phase bêta et qui permet à ses partenaires d'intégrer leurs propres applications à l'appliance. L'appliance matérielle devrait enfin incorporer une version de VMware server pour permettre aux PME ou à leur intégrateur de déployer des applications tierces sous Windows sur le serveur.

Lotus Foundation Start se positionne comme un concurrent de l'offre SmallBusiness Server de Microsoft mais à un prix bien plus agressif. Il faut ainsi compter moins de 1000 € pour l'appliance logicielle avec 5 licences utilisateurs. L'appliance matérielle, capable techniquement de supporter jusqu'à 500 utilisateurs, devrait coûter moins de 5000€. La maintenance logicielle optionnelle, qui intègre le support et les mises à jour de version revient à 30€ par an et par utilisateur.  

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