Xavier Niel rachète Orange Suisse

Après Monaco Telecom en avril, Xavier Niel rachète Orange Suisse pour 2,3 Md €. Une opération qui confirme le dynamisme des Français sur le marché des télécoms.

Après le rachat au mois d’avril d’une part majoritaire dans Monaco Telecom, Xavier Niel, le fondateur d’Iliad vient d’annoncer le rachat d’Orange Suisse, le troisième opérateur mobile helvétique, au fonds d’investissement Apax Partners. C’est la holding personnelle de Xavier Niel, NJJ Capital, qui encore une fois a servi de véhicule pour l’acquisition.

Xavier Niel avait déjà tenté de racheter Orange Suisse lors de sa mise sur le marché par Orange en 2011 – suite à l’opposition du régulateur Suisse à la fusion entre Orange Suisse et TDC Sunrise, le n°2 local. Mais il avait dû s’incliner face à Apax, qui avait alors mis la main sur l’opérateur pour 1,6 Md €. La facture, cette fois-ci, est bien plus salée puisque NJJ Capital a dû débourser 2,3 Md € pour acquérir l’opérateur mobile Suisse.

Selon les dernières statistiques de la confédération, Orange Suisse contrôlerait 18,3 % du marché helvétique, contre 27,4 % pour Sunrise et 54,3 % pour l'opérateur historique, Swisscom. C’est un peu mieux qu’en 2012, puisqu’au moment du rachat par Apax, Orange ne détenait que 14 % du marché. Marché qui comptait quelque 11,9 millions d’abonnés à la fin du second trimestre 2014, contre 10,1 millions à la fin 2011.

Notons que les acteurs français des télécoms sont particulièrement actifs ces derniers temps sur le marché des fusions/acquisitions. Patrick Drahi, via Numéricable, vient ainsi de mettre la main sur Portugal Telecom après son rachat de SFR. Orange est, quant à lui, en plein rachat de Jazztel et est sur le point de céder sa filiale britannique EE à British Telecom. Enfin, Iliad sort tout juste d’une tentative de rachat de T-Mobile US. Tentative certes avortée, mais qui était sans doute l’une des opérations les plus ambitieuses depuis le rachat d’Orange UK par France Télécom en mai 2000.

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