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RPA : Appian ne se limite plus à Blue Prism, mais compose aussi avec UiPath et Automation Anywhere

Appian a fait d’UiPath et d’Automation Anywhere des composants de sa plateforme Low Code pour en faciliter l’intégration aux applications. Mais la proximité avec Blue Prism devient quant à elle beaucoup plus étroite.

A l’occasion d’AppianWorld qui s'est tenu cette semaine aux Etats-Unis, Appian, le spécialiste du Low Code, a donné un coup d’accélérateur à sa stratégie d’intégration d’outils de RPA (Robotic Process Automation – automatisation de processus robotique). Cette technologie actuellement très en vogue consiste à automatiser des tâches côté front office ou backoffice, généralement répétitive, à faible valeur et chronophage.

Appian n’est pas un étranger du monde RPA, puisque cette technologie forme un des piliers de la plateforme de la société, aux côtés du BPM, du Low Code et de plus en plus de l’intelligence artificielle, comme la dernière version de la plateforme a pu le montrer.

Pour que la puissante mécanique RPA soit accessible à sa plateforme, Appian collabore depuis plusieurs années avec un éditeur du domaine, Blue Prism. En ligne avec sa stratégie du Low Code, qui consiste à faciliter et simplifier le développement des applications en pré-câblant des composants graphiquement, Appian et Blue Prism avaient créé un Connected System (ce qui permet d’intégrer une technologie au cœur d'Appian) pour mêler le RPA du second au Low Code du premier. Néanmoins, il était jusqu’alors le seul acteur de ce domaine à y être ainsi intégré.

Mais à l’occasion de son événement phare, Appian a décidé d’associer à Blue Prism les deux autres spécialistes du RPA, UiPath et Automation Anywhere. Eux trois sont considérés par Forrester Research comme les cadres du marché encore naissant du RPA.

« Il s’agit de faciliter le RPA, son orchestration et de pouvoir gérer les meilleurs plateformes RPA »
Matt CalkinsCEO Appian

A travers cette intégration  poussée, les utilisateurs d’Appian pourront désormais intégrer l’automatisation de processus à leur application en exploitant l’environnement Low Code d’Appian et son interface intuitive destinée notamment aux métiers, sans autre effort d’intégration puisque ceux-ci ont déjà été réalisés. Blue Prism, Automation Anywere et UiPath se retrouvent officiellement dans l’App Market d’Appian. « Il s’agit de faciliter le RPA, son orchestration et de pouvoir gérer les meilleurs plateformes RPA », a détaillé Matt Calkins, le CEO d’Appian lors de l’événement.

« Notre objectif est de nouer des partenaires avec les meilleurs du marché », a ajouté Suvajit Gupta, vice-président en charge de l’ingénierie chez Appian. Cela est surtout devenu possible car ces plateformes de RPA ont certes, chacune, leurs forces et leurs faiblesses, mais aussi parce qu’elles ont atteint un niveau de maturité. « Nous avions choisi Blue Prism car à l’époque, sa technologie était la plus mature. Aujourd’hui les autres plateformes ont aussi gagné en maturité », explique Malcolm Ross, le vice-président produits, chez Appian.

Logiquement, de cet historique avec Blue Prism s’est formée une intégration plus étroite avec la plateforme Appian. Et le tandem a donné naissance à des clients communs qui ont fait émerger des besoins, des exigences et des cas d’usage.

Une tour de contrôle des robots

Aujourd’hui, cela se traduit par le lancement d’Appian Robotic Workforce Manager Solution for Blue Prism. L’idée ? Proposer aux utilisateurs de Blue Prism un accès direct à Appian  et de mettre en place une solution de gestion, de pilotage et de monitoring de larges fermes de robots. Robotic Workforce Manager permet aussi de gérer le cycle de vie des robots, leur ordonnancement, et propose logiquement des capacités de reporting et de monitoring.

Cela ouvre aussi un accès bi-directionnel entre Appian et Blue Prism. Jusqu’alors Blue Prism ne pouvait été piloté que depuis Appian. Par exemple, cet accès direct permet de bypasser l’orchestrateur pour mettre à jour les robots ou identifier rapidement les processus à associer au RPA – mais depuis Blue Prism. Les utilisateurs Blue Prism peuvent accéder directement au Decision Manager d’Appian.

L’intégration d’Appian à Blue Prism a également été renforcée via la création de ce que qu’Appian appelle les « Appian Skills ». Ces composants appellent en direct la plateforme Appian depuis Blue Prism. Ces connecteurs permettent par exemple d’envoyer et de recueillir des données vers ou depuis Appian ou d’utiliser le composant Appian Rule.

Si pour l’heure, Appian n’a créé qu’une unique passerelle directe vers Blue Prism, la société pourrait bien l’étendre à UiPath et Automation Anywhere, commente Malcolm Ross. Quitte à remplacer alors des composants même des outils de RPA, comme leur orchestrateur.

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