Guides Essentiels

Guide des technologies de la 5G

Introduction

En entreprise, la 5G est avant tout un réseau mobile qui doit permettre de communiquer avec des équipements impossibles à connecter en filaire.

5G vs Wifi vs fibre

Comparativement au Wifi, un réseau 5G apporte une couverture bien plus vaste et un débit beaucoup plus fluide. Ses applications sont souvent liées aux objets connectés : pour envoyer des ordres en temps réel aux machines-outils dans les usines, pour capter les relevés de sondes ou de caméras en zone urbaine, pour piloter des engins automobiles sur un site de production. Et puis, bien entendu, pour assurer un service de téléphonie mobile (y compris privée).

Utiliser de la 5G à la place du Wifi permet de déployer moins d’antennes, par exemple sur un site aussi étendu qu’un aéroport, mais aussi de faire passer les signaux malgré des infrastructures immobilières compliquées, notamment des poutres en métal dans les entrepôts.

Utiliser la 5G à la place de fibres optiques ou de câbles Ethernet évite aux industriels l’inertie d’un réseau figé dans les murs. Un point d’autant plus important à une époque où l’on demande aux usines de pouvoir réagencer leurs chaînes de montage très rapidement pour adapter en temps réel la production aux demandes du marché.

Deux types de 5G privés

Il existe deux types de 5G privée. Celle qui utilise une infrastructure privée locale permet de restreindre les communications d’un site à une bande de fréquences radio dédiée, dont on acquiert la licence d’exploitation pour une zone géographique déterminée auprès de l’Arcep. Le client d’une telle solution obtient la garantie que son réseau 5G sera physiquement étanche aux communications mobiles extérieures. Il y gagne une meilleure sécurité et une bande passante sur laquelle il peut compter.

L’autre 5G privée consiste à aménager des canaux dédiés à une entreprise sur le réseau d’antennes publiques des opérateurs télécoms. Cette solution, dont on ne mesure pas encore si elle est moins sécurisée, évite de devoir investir dans une infrastructure pour des événements ponctuels.

Il s’agit typiquement de rencontres sportives pour lesquelles il faut couvrir tout un terrain en caméras. Elle sert aussi à créer des réseaux privés sur de très grandes distances, soit pour l’opérateur d’un service basé sur des capteurs installés chez ses clients, soit pour un transporteur qui a besoin de communiquer de façon privée avec ses véhicules.

À l’heure actuelle, la 5G privée sur les antennes télécoms publiques n’est pas 100 % opérationnelle. Seuls quelques sites sont déployés au cas par cas, à titre expérimental, pour des besoins précis. En cause, la nécessité pour les opérateurs de mettre à jour le fonctionnement de leurs cœurs de réseau en 5G-SA. Il s’agit d’un système bien plus complexe que la 5G-NSA actuellement utilisée sur les antennes grand public, laquelle revient à de la 4G juste un peu plus rapide.

La 5G, un travail en cours

De toute façon, la 5G reste une technologie en cours de développement. Les promesses de meilleures performances par rapport à la 4G ne sont toujours pas atteintes – ou alors si, parce que la 5G offre à certains endroits les performances moyennes que les antennes 4G n’avaient jamais réussi à offrir. Mais les tests de débits démontrent que l’on reste des dizaines de fois moins rapides que les vitesses théoriquement possibles.

En réalité, les défis techniques concernent plus la partie informatique des réseaux que leur partie radio. Et il est intéressant de noter que l’économie de ce secteur comprend désormais des fournisseurs informatiques bien connus des entreprises, comme HPE, Dell ou Red Hat, là où seuls existaient autrefois des équipementiers scandinaves (Nokia, Ericsson) ou chinois (Huawei, ZTE).

Tous les enjeux économiques concernent pour l’instant les infrastructures dédiées. Il est question en l’occurrence de fournir des équipements au pied des antennes, les RAN, qui soient abordables pour le tout venant des entreprises. Au lieu des équipements surdimensionnés et hors de prix taillés pour les antennes urbaines des opérateurs nationaux. Désormais, de grands noms comme Nokia arrivent avec des solutions d’appoint sur un marché surtout occupé par des petits acteurs locaux, notamment les Français RapidSpace et B<>Com.

Parmi les batailles en cours, les fournisseurs se disputent sur la variante de technologie RAN ouverte à standardiser, tandis que les pays européens peinent à se mettre d’accord sur des bandes de fréquences de 5G privée qui resteraient valables d’un bout à l’autre du continent.

De manière transverse, se pose aussi la question des marchés financiers de la 5G : certaines startups arrivent ainsi avec des solutions qui devraient permettre aux entreprises de revendre une part de leur connectivité 5G privée au public.

Ce guide fait le point sur toutes ces questions.

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