Les challengers du stockage Flash : l'offre de Nimble Storage

Dans le cadre du dossier spécial Flash du n°7 de STORAGE, LeMagIT vous propose un tour d'horizon des fournisseurs de baies de stockage 100% Flash. Dans cet article, nous faisons le point sur l'offre de Nimble Storage.

Spécialiste historique du stockage hybride, Nimble Storage propose depuis l’été une famille complète de baies de stockage 100 % Flash pour compléter son offre de baies hybrides CS, une offre qu'il a par ailleurs récemment mise à jour.

Nimble a fait ses débuts sur le marché du stockage il y a un peu plus de cinq ans et la firme a depuis vendu près de 14 000 baies de stockage à quelque 7 500 clients. Les points forts historiques de ses baies CS sont un niveau de performance garanti, une grande simplicité de configuration et d’administration ainsi que l’intégration d’un service analytique en ligne baptisé InfoSight. Ce dernier permet d’analyser en temps réel le fonctionnement de la baie et de l’environnement qui l’entoure (et notamment les environnements virtualisés VMware) et fournit des informations précieuses pour prévenir les incidents, les erreurs de configuration mais aussi pour aider les administrateurs à mieux planifier l’usage de la baie ainsi que l’évolution de ses capacités.

Ces attributs essentiels de l’OS de stockage de la firme, Nimble OS, ont été conservés dans les baies 100 % Flash de la série AF, annoncées  en février à San Francisco et comemrcialisées depuis l'été. La firme a néanmoins ajouté de nouveaux services de données spécifiques à ces baies flash dont la déduplication de données (qui vient compléter le mécanisme de compression préexistant) et un mode de protection RAID à triple parité qui permet de se protéger, contre trois défaillances de SSD.

Une gamme composée de quatre modèles de baies 100 % Flash 

La gamme AF se compose de cinq modèles bi-contrôleurs – les  AF1000, AF3000, AF5000, AF7000 et AF9000 et offre des capacités allant de 20 To utiles (en assumant un taux de déduplication de 5 :1) à 2 Po. Selon Nimble, les baies de la série AF affichent des performances maximales allant de 40 000 IOPS à 350 000 IOPS (lecture de blocs de 4 K)  selon les modèles et une latence moyenne de 0,2 ms.

Chacune des baies de la gamme se présente sous la forme d’un système en rack de 4 U qui embarque en standard deux contrôleurs à base de puces Xeon E5, 4 ports 10 Gigabit Ethernet pour la connectivité iSCSI ainsi que plusieurs ports SAS pour la connexion de tiroirs d’extensions additionnels. En option, ce système de base peut aussi accueillir 4 ports 10 Gigabit Ethernet additionnels ainsi que 4 à 8 ports Fibre Channel 16 Gigabit.

En façade de ce système, Nimble a imaginé un système hot-plug qui permet d’installer deux disques SSD de 2,5 pouces dans un emplacement 3,5 pouces — Nimble met en œuvre des SSD en technologie 3D-VNAND d’origine Samsung, offrant des capacités allant de 240 Go à 3,84 To. Ce mécanisme de « Dual-Flash Carrier (DFC) », permet d’insérer jusqu’à 48 SSD dans le système. Chaque tiroir d’extension — de 4 U également — utilise le même système et permet d’ajouter 48 SSD additionnels au système principal. Les AF3000 et AF5000 peuvent accueillir un tiroir d’extension, tandis que les modèles plus performants de la gamme, les AF7000 et AF9000 peuvent en accueillir deux.

Des baies évolutives en mode scale-up et scale-out, via la technologie de cluster de Nimble

Le constructeur a réutilisé la technologie de cluster en mode shared nothing des baies CS pour les baies AF. Cela permet de réunir jusqu’à quatre baies en un système unique (selon la firme, sa technologie peut en théorie supporter jusqu’à au moins 64 nœuds, mais n’a pour l’instant été validée qu’avec 4, ce qui permet pour l’instant de répondre à la quasi-totalité des besoins des clients). Un cluster  de quatre baies haut de gamme AF9000 peut ainsi supporter jusqu’à 1,2 million d’IOPS 4 K (70 % lecture, 30 % écriture) et stocker jusqu’à 8 Po de données (avec déduplication 5 :1).

 Il est à noter qu’il est possible de mixer des baies CS et des baies AF dans un même cluster, ce qui ouvre la porte à des usages intéressants. On peut par exemple imaginer qu’une entreprise utilise une baie hybride CS pour ses opérations de test et de développement d’applications, puis migre automatiquement ses workloads sur la portion 100 % Flash du cluster lors de leur passage en production.

Comme à son habitude, Nimble Storage a opté pour un mécanisme de licence simple pour ses baies puisque l’achat d’un système ouvre l’accès à l’ensemble des technologies de la baie sans licence additionnelle. Nimble a aussi emprunté à Pure Storage une de ses idées puisque la firme propose à ses clients de remplacer leur contrôleur par un contrôleur de dernière génération après trois ans dans le cadre d’un contrat de support optionnel baptisé Timeless Storage. Le constructeur garantit aussi qu’après la 3e année de support, les prix des contrats de support pour les années suivantes restent stables. Les prix catalogue des baies AF débutent aux environs de 40 000 $.

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