Cet article fait partie de notre guide: Le « Who’s Who » du Stockage Flash

Hitachi dévoile ses baies 100% Flash HFS A

Hitachi Data Systems a créé la surprise hier en dévoilant une nouvelle famille de baies 100% Flash totalement différente de son actuelle gamme Hitachi VSP, la série Hitachi Flash Storage (HFS). Objectif :fournir une alternative à Pure Storage et EMC.

Hitachi Data Systems a créé la surprise hier en dévoilant une nouvelle famille de baies 100% Flash totalement différente de son actuelle gamme Hitachi VSP, la série Hitachi Flash Storage (HFS).  Jusqu’alors, le constructeur japonais proposait des versions 100% Flash de ses baies VSP de « milieu de gamme », la série VSP F, mais ces dernières souffraient de plusieurs inconvénients. Du fait des caractéristiques techniques des baies VSP et des modules Flash propriétaires utilisés par la firme (les cartes FMD), les prix n’étaient pas forcément compétitifs avec ceux des baies 100% Flash des « pure players ». Et surtout, le fait de ne pas proposer une gamme distincte faisait que ces baies Flash n’étaient pas considérées comme telles par les analystes d’IDC et Gartner dans leurs carrés magiques et autres MarketScape.

Bref, Hitachi ne pouvait rivaliser sur le marché avec un acteur montant comme Pure Storage et ne pouvait pas non plus répondre comme il le souhaitait à son grand concurrent EMC et à ses baies XtremIO. Pire, la firme japonaise courrait le risque d'être dépassée par un acteur comme HP avec ses baies 3Par 100% Flash et était aussi vulnérable à l'émergence de nouveaux acteurs du 100% Flash tels que Tintri ou Tegile. Il lui fallait donc trouver une réponse en proposant une offre 100% Flash conforme aux canons du moment et surtout clairement identifiable. C'est sans doute L’objectif de la firme avec la nouvelle famille HFS A.

Une alternative aux offres de Pure Storage et XtremIO

Cette analyse est implicitement confirmée par Laurent Bartoletti, expert stockage pour Hitachi Europe du Sud : « Sur certaines expressions de besoins de clients et sur certaines typologies d’applications, nous avions besoin d’une alternative pour répondre à  Pure Storage et XtremIO. Dans les grands comptes, lorsque le besoin en matière de disponibilité est critique est qu’il faut une configuration multisite en mode actif-actif, les baies Flash VSP restent la réponse adaptée. Mais, on voit aussi poindre chez certains clients de nouveaux îlots où les services apportés par les VSP excédent les besoins des clients. La nouvelle offre HFS A va nous permettre de répondre à ces besoins et d’attaquer Pure Storage et Xtremio.

Il est vrai que si jusqu’alors Hitachi n’était guère visible sur le marché du 100% Flash – la firme affirme pourtant avoir livré 150 Po de Flash en 2015 –, l’arrivée des baies HFS A devrait régler le problème de façon radicale. Car le constructeur japonais n’a pas fait dans la demi-mesure. Si l’on s’en tient aux premières informations techniques qu'il a rendu publiques, il propose aujourd’hui l’une des plates-formes Flash les plus denses, les plus performantes et les plus économes en énergie du marché. De quoi monter un assaut frontal contre Pure Storage et XtremIO.

Une famille composée de trois baies de stockage 100% Flash

Concrètement, la gamme HFS A se compose de trois modèles les HFS A220, A 250 et A270. Ces trois baies de stockage, au format rack 2U, utilisent la même base matérielle mais se différencient par le nombre de SSD livrés en standard et par la quantité de mémoire vive des contrôleurs.

Les baies HFS s’appuient sur une architecture classique faisant usage de deux contrôleurs à base de puces Intel Xeon 12 cœurs en mode actif-actif. Chacun de ces contrôleurs peut accueillir jusqu’à 8 ports Fibre Channel 8Gbit/s, 4 ports 10Gigabit Ethernet ou 4 ports 40 Gigabit Ethernet pour les accès iSCSI. Les deux contrôleurs sont motorisés par un nouvel OS spécifiquement adapté aux exigences du stockage Flash.

Côté Flash justement, Hitachi a décidé de faire l’impasse sur ses cartes propriétaires FMD et d’opter pour des disques SSD en mode SAS. Le positionnement physique de ces disques est original : les SSD sont installés en latéral de chaque côté de la baie et non pas en frontal, comme c’est le cas chez les concurrents. Le résultat est une exceptionnelle densité. Les baies HFS A peuvent en effet embarquer jusqu’à 60 disques SSD de 1,6 To (des disques MLC Samsung), soit 96 To de capacité brute dans 2U pour le modèle A270 (contre 10 et 30 SSD pour les A 220 et A 250).

Si l’on ajoute l’impact de la compression et de la déduplication (en mode inline) et que l’on retire l’impact du Raid 5 – utilisé pour la protection des données -, cela veut dire que le modèle le plus capacitif a une capacité utile allant de 76 To à 380 To. En moyenne, Hitachi annonce en effet des gains de l’ordre de 5:1 pour son algorithme de déduplication. Ce dernier peut être activé ou désactivé (par Groupe Raid et non par volume) de même que l’algorithme de compression. Pour les plus exigeants, il est même possible de paramétrer la taille de bloc de l’algorithme de déduplication.

Des services de données qui vont s'enrichir tout au long de 2016

Autre service intéressant, Hitachi a implémenté un mécanisme de contrôle de Qualité de Service (IOPS et bande passante) par volume logique. Une capacité qui devrait prendre tout son sens avec le support annoncé des API VAAI et VASA de VMware – Hitachi devrait en toute logique exposer le service de QoS via son fournisseur VASA attendu au second trimestre.

Les baies HFS A apportent la déduplication inline, une fonction dont ne dispose pas les baies 100% Flash de la série VSP.

À ces services d’optimisation de données, Hitachi ajoute les services habituellement attendus dans ce genre de systèmes de stockage : les baies HFS A intègrent ainsi des fonctions d’allocation des ressources à la demande (Thin Provisioning), des fonctions de snapshots et de réplication, ainsi que des fonctions de chiffrement de données. Cette palette de services devrait s’enrichir progressivement,  le constructeur japonais affichant une roadmap fournie pour l’année 2016.

Selon Bob Madaïo, le directeur du marketing produit de la firme, Hitachi ajoutera le support d’OpenStack Cinder, le support du Fibre Channel à 16 Gigabit/s et une interface CLI native au 2e trimestre, avant d’ajouter le support d’Infiniband, la réplication vers les baies VSP et, plus tard dans l’année, l’arrivée d’un mode scale-out.

La présence d’un mode scale-out à relativement court terme sur la roadmap du constructeur devrait jouer un rôle important dans la bataille qu’entend livrer Hitachi par rapport à ses concurrents. Pure Storage, par exemple, n’a pour l’instant pas encore implémenté le support du scale-out, mais devrait le faire dans le courant de l’année. EMC propose un support du scale-out limité à 6 nœuds dans ses baies XtremIO, tandis que NetApp  peut supporter des centaines de nœuds avec ses nouvelles baies SolidFire. Tegile, un autre acteur montant du Flash,  a aussi promis le support du scale-out pour le début 2016 avec ses baies IntellliFlash HD.

Un rapport performance/prix solide

Terminons ce tableau avec un regard sommaire sur les performances annoncées par Hitachi. Selon le constructeur nippon, les baies HFS A sont capables de délivrer entre 700 000 IOPS et 1 million d’IOPS (en lecture 4K) avec un temps de réponse moyen inférieur à la milliseconde. Les bandes passantes annoncées vont de 4 Go/s pour le modèle A220 à 8 Go/s pour la baie A270. Ces chiffres sont à prendre avec les pincettes d’usage, mais s’ils sont confirmés à l’usage, ils font des baies d’Hitachi des alternatives plus que crédibles aux offres concurrentes.

La baie HFS A270 face à ses concurrentes (source : Hitachi Data Systems)La baie HFS A270 face à ses concurrentes (source : Hitachi Data Systems)

Les prix catalogue devraient débuter aux environs de 125 000 $ - prix tout compris incluant tous les services de données - pour une baie HFS A220 avec 16 To de capacité Flash brute et dépasser les 550 000 $ pour une configuration HFS A270 avec 96 To de capacité brute. Dans la pratique, et en supposant une déduplication à un taux moyen de 5 :1, cela veut dire un coût au gigaoctet allant de 1,92 $ pour une configuration d’entrée de gamme à un peu moins de 1,50 $ pour une configuration haut de gamme. Des prix très compétitifs face à la concurrence, surtout au vu de la densité des baies Hitachi.

La gamme des baies Hitachi HFS A en bref

Modèle

HFS A220

HFS A250

HFS A270

Contrôleurs

2, actif-actif

2, actif-actif

2, actif-actif

Capacité brute

16To

48To

96To

Capacité utile

64To

192To

384To

Hauteur (rack)

2U

2U

2U

IOPS en lecture max.

700 000

900 000

1 000 000

Bande passante maximale

4Go/s

5Go/s

8Go/s

Temps de réponse moyen

<1 milliseconde

<1 milliseconde

<1 milliseconde

SSD

10 x 1.6To

30 x 1.6To

60 x 1.6To

Connectivité

16 x 8Gb/s FC
8 x 10Gb/s iSCSI
8 x 40Gb/s iSCSI

16 x 8Gb/s FC
8 x 10Gb/s iSCSI 8 x 40Gb/s iSCSI

16 x 8Gb/s FC
8 x 10Gb/s iSCSI
8 x 40Gb/s iSCSI

Cache (RAM)

128Go

128Go

256Go

Poids

74.0 lbs / 33.6 kg

80.8 lbs / 36.7 kg

91.0 lbs / 41.3 kg

Consommation maximale

570W

750W

880W

Fonctionnalités

Déduplication et compression, thin provisioning, contrôle de la qualité de service, snapshots, clones, réplication, chiffrement de données (Q2), tableaux de bords analytique sur l’état du système et sur les données.

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